Pont-canal de l’Orb
Pont-canal de l’Orb

Pont-canal de l’Orb

Pont-canal de l'Orb

Le Canal du Midi aura, tôt ou tard, son propre article sur cette page. Il s’agit d’une merveille architecturale qui aura eu un impact sur le plan économique et social de Sud-Ouest et de la France entière. Le but de cette construction, datant du 17ieme siècle, était de rejoindre la méditerranée à l’Océan Atlantique, afin de rendre le passage par l’Espagne obsolète. Louis XIV, le Roi-Soleil, donne le feu vert pour la construction du « Canal royal du Languedoc », la partie entre la Méditerranée et Toulouse en 1666. Le Canal sera rebaptisé « Canal du Midi » durant la réforme en 1789. Aujourd’hui, le Canal du Midi reste un des plus anciens canaux encore en utilisation et c’est un perle d’art et d’architecture.

Cet article parle en particuliers du « Pont-Canal de l’Orb », à Béziers, une des constructions les plus imposantes du Canal de Midi.

Le Canal du Midi passe, historiquement, dans le fleuve de l’Orb à Béziers afin de rejoindre une deuxième portion du Canal un peu plus bas. Pendant 200 ans, le débit irrégulier de cette rivière rend la transition compliquée : en été l’Orb contient à peine assez d’eau pour soutenir le passage des navires, en période de crues elle est tellement agitée que la traversée devient dangereuse. Bien que rapidement après la construction du Canal de Midi, en 1684, un projet de construire un pont canal au-dessus du fleuve est émis, le projet, ainsi que plusieurs autres par la suite, sera considéré trop onéreux et complexe et n’aboutira pas.

Durant 200 ans les ingénieurs et architectes essayent de résoudre les difficultés à l’aide d’épanchoirs, portes, pilots, digues et barrages, pour finalement après des grosses inondations, revenir au projet initial en 1854. La construction débutera 3 ans plus tard et sera interrompue et retardée plusieurs fois à cause de la complexité de la construction.

Le Pont-Canal de l’Orb est un œuvre d’art imposant. La construction mesure 12 mètres de haut, 28 mètres de large et couvre une traversée de 240 mètres à l’aide de 7 arches. Chaque bord comprend un chemin de halage, qui sont aujourd’hui accessible au public. Sous le tablier, des galeries qui longent le pont ne servent pas seulement à un but esthétique, mais permettent également de contrôler  périodiquement l’œuvre. C’est encore aujourd’hui un des plus grands ponts-canaux en France et probablement au monde.

Depuis 1962 le monument fait partie des monuments historiques de France.

Béziers vaut le détour, c’est une ville agréable avec une riche histoire. La promenade le long du Canal de Midi est magnifique et permet de profiter du calme et de la nature. Vous souhaitez un expérience « extra » ? Pourquoi ne pas louer un bateau (sans permis) et traverser le pont-canal en navire ! Pour les sportifs entre nous il y a la possibilité de suivre le canal de midi en VTT !

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